从《星际大战》看科幻片的原力觉醒时代

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提到史上最经典、最具影响力的科幻电影,《星际大战》绝对是名列前茅的一颗耀眼之星。

根据美国电影学会(AFI)选定10种电影类型里,《星际大战》是在科幻片类型中,仅次于《2001:太空漫游》的第二名最伟大电影,并被列为美国电影学会的「百年百大」系列的一支旷世鉅作。

科幻电影新篇章

随着《星际大战》的诞生,全球科幻片也翻启了一页新篇章。回顾过去半个世纪的科幻电影发展历程,1977年到1980年代中旬,可谓美国(乃至全球)科幻片触发观众狂热、冒险、激情和天马行空想像的巨大爆炸期。

科幻电影要「一片永流传」,无非结合两大元素:「视觉震撼」和「强大故事」。

若以《星际大战》为分水岭,好莱坞科幻大片自此迸出一种视觉科技的爆发力。该片是最先大量使用大製作的特效,让后续的科幻电影一一仿效,为日后史诗级科幻大片奠定了基石;其次,特效技术和故事之间的关係,变得比以往更具戏剧张力、导演更放胆尝试科幻史诗的新题材。

挟着撩动人类对太空的无限遐想、人物冒险犯难的冲锋陷阵、正义与邪恶的顶尖对决、充满惊奇的视觉效果等元素,《星际大战》为当时的科幻电影烙下新的定义。

从《星际大战》看科幻片的原力觉醒时代

源远流传的80年代科幻片

1977年那年,除了掀起美国科幻史诗片新页的《星》片外,还有史蒂芬.史匹伯执导的《第三类接触》。该片是一部关于外星人和人类接触的故事,却也是划下科幻电影的里程碑之一。

该片将外星人刻画为温和、友善的生物,和其它早期的同类电影大相逕庭(此前的电影几乎都将外星人打成邪恶的怪物),又结合了人性、科幻、灵异等议题,其特殊拍摄手法所营造出惊悚、诡谲又迷幻的氛围,深刻影响往后的灵异或科幻片。

从《星际大战》看科幻片的原力觉醒时代

史蒂芬.史匹伯和乔治.卢卡斯这两大科幻片名导所製作出的两大科幻鉅片,都为往后的科幻电影擘画出了新局面、挑动了观众对科幻创作更强烈的饥饿感。(四年后,两大导演兼挚友联手打造了印第安那琼斯系列的首部曲《法柜奇兵》)

自从史蒂芬.史匹伯和乔治.卢卡斯成功开创出科幻神话的新格局后,好莱坞片商更愿意掏出大把资金,投资在科幻片上。

1977年后的七、八年内,许多源远流传、令观众耳熟能详的科幻鉅片就此横空出世。诸如《星际大战》系列、《超人》系列(1978)、《异形》系列(1979)、《星舰迷航记》系列(1979)、《E.T.外星人》(1982)、《银翼杀手》(1982)、《魔鬼终结者》系列(1984)、《回到未来》系列(1985);当然也迸发出许多极为经典、后世流传的冒险片,例如《法柜奇兵》(1981)系列和《七宝奇谋》(1986)等等。

科幻片刺激电脑动画技术

随着科幻电影的一飞沖天,也为后世带来一项新的惊奇:视觉特效技术的大爆发。

在科幻片堂堂把电脑动画技术「娶进门」、应用在视觉特效前,特效人员最常使用缩小模型(MiniModel)结合蓝幕(BlueScreen)合成技巧,来完成特效视觉效果。

尔后,最早开创出电影特效行业的,是1975年乔治.卢卡斯为拍摄《星际大战》而成立的「光影魔幻工业」。据称,史上票房最高的10部影片中,就有八部使用了光影魔幻工业製作的视觉特效(如《侏罗纪公园》);此外,1986年「皮克斯」在被贾伯斯蒐购并创立前,其前身就是「鲁卡斯影业」专为创作《星际大战》的电脑动画部。显见,电影人已意识到,应用电脑绘图特效将是科幻片製作的新趋势。

真正称得上第一部透过电脑动画,最完整、最全面运用在电影特效上的电影,是1982年的《电子世界争霸战》(Tron)。技术上,该电影结合了真人实境拍摄及电脑动画的合成;故事剧本也涉及前所未闻的虚拟实境及电子世界。这算是80年代破天荒的创举。顺带一提,台湾的动画公司「宏广卡通公司」则负责幕后的上色工程。

儘管当时该片票房并不亮丽,也未像其他科幻鉅片被后人津津乐道,却是电脑动画完全融入电影世界的始祖。1980年代初,科幻片埋下对电脑动画高度运用的种子后,让整个科幻电影自1990年代起,大量且重度依赖电脑动画。当今,我们每位观众能在电影院享受到砰然心跳的声光效果,1980年代众多科幻片打下的基础,绝对功不可没!

科幻片的经典之作

谈了这幺多该时期的伟大科幻片,我们仍要回到科幻片的最经典、也最惊世一击的鉅片:《2001:太空漫游》(1968)。

从《星际大战》看科幻片的原力觉醒时代

该片导演史坦利.库柏力克在缺乏令人炫目的电脑特效科技的辅助下,凭藉高超的摄影技巧,拍出太空的无重力状态,并成功预言人类未来的太空生活的新科技,如太空飞机、太空站、太空衣、太空旅游、视讯电话等先进技术。

这片不但满足了人类对未来太空生活的响往,剧中关于太空飞机及太空站的构思,成为美国太空总署设计太空站的一面镜子。电影问世的隔年(1969),美国阿波罗11号于成功登陆月球,相关真实的科技几乎一一印证了《2001:太空漫游》的场景。显见,电影创作者丰富的想家力,和科学家对科技的创意相互辉映,时至今日,仍令人歌颂。

当时缺乏电脑动画辅助拍摄的史坦利.库柏力克,把这部科幻片拍得既抽象又严肃,吓得许多观众不知所措。但其电影理念却也启发了前仆后继的电影导演;名导克里斯多福.诺兰更把史坦利.库柏力克深深烙印在心灵深处,成为诺兰从影的学习典範。(另一部影响诺兰的片,是1982年的《银翼杀手》;《蝙蝠侠:开战时刻》的高谭市就瀰漫着《银》片里,抑郁冷调的城市风格)

科幻中的人生哲理

诺兰的重量级科幻电影《星际效应》,从某一方面来说,算是向《2001:太空漫游》的一种跨时代致敬。两位导演皆透过科幻片,共同省思一个千年谜题:人类到底何去何从?

他们以广角长镜头的恢弘格局、虚实交错的非线性叙事,把观众推入了科幻片中的哲学漩涡中,难以自拔;即便有幸逃脱,步出戏院后,仍心有余悸。(当然,诺兰酷爱土法炼钢的实景拍摄,不偏好过多的电脑特效闻名影界,也和库伯力克当时克难的拍摄环境差不多)

让我们跳脱出来,再重返《星战》系列,为该时代的科幻片做一回缅怀。几乎和《007》系列电影一样,许多像《星际大战》的「长寿」电影系列催生了片商对科幻电影的大量投资、触发了诸多视觉科技的问世、点燃了观众群对科幻片的熊熊热情。

至今许多被称为「经典」且历久弥新的科幻片,正是在1977年到1980年代中期这段期间开花结果,其爆发力如灿烂千阳,令科幻片的伟大原力,常与影迷同在。